23 | 04 | 2008


Insolite - Apophis va-t-il percuter la Terre en 2036 ?


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D’ici 2036, les pauvres êtres humains que nous sommes pourraient bien voir le film Armagedon se transformer en réalité. Selon toute probabilité, dans moins de trente ans, la Terre a une infime chance d’être percutée par Apophis, un astéroïde NEO (Near-Earth Object) découvert en 2004 baptisé sobrement NEO 99942 alias 2004 NM4.

Apophis va déjà nous stresser quelque peu en 2029, lorsqu’il passera à 160000 km de la Terre, c’est-à-dire à moins de la moitié de la distance qui nous sépare de la Lune, mais il pourrait franchement nous tracasser et même nous percuter en 2036. Apophis est un bloc de fer, une sidérite de 250 m de longueur qui pèse 20 millions de tonnes et se déplace à 5 km/s (18000 km/h) sur une orbite voisine de celle de la Terre. S’il suit une orbite de collision avec la Terre, attiré par son attraction, sa vitesse passera à plus de 12 km/s (43200 km/h) au moment de l’impact ! On estime qu’une collision avec Apophis dégagerait une énergie pouvant atteindre 1.5 GT de TNT soit 100 000 fois plus d’énergie que l’explosion de la bombe atomique d’Hiroshima (0.015 MT) !

Néanmoins, il reste un souci pour le 13 avril 2029, lorsqu’Apophis s’approchera suffisamment près de la Terre pour être dévié de sa trajectoire. Si cette déviation le fait passer par un point particulier de l’espace baptisé “le trou de la serrure”, il risque de percuter la Terre lors de son prochain passage en 2036. En 2007, les astronomes ont calculé qu’Apophis avait 1 chance sur 5500 de passer par “le trou de la serrure”, qui correspond à une zone de l’espace qui s’étend sur 600 mètres. L’éventuel impact qui en résulterait est prévu le 13 avril 2036 et aurait 1 chance sur 450 de se produire. Source DF.